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¿Cómo se diagnostica la angina?

Los temas más importantes de los que tiene que hablar con el médico cuando vaya a verlo por un dolor en el pecho son:

  • Qué está causando el dolor en el pecho
  • Si usted está teniendo un ataque cardíaco o está a punto de tenerlo

La angina es un síntoma de un problema de fondo del corazón, que por lo general es la enfermedad coronarias. El tipo de angina que usted tenga puede indicar qué tan grave es la enfermedad coronaria y si hay probabilidades de que cause un ataque cardíaco.

Si usted tiene dolor en el pecho, el médico querrá averiguar si es angina. También querrá saber si la angina es estable o inestable. Si es inestable, usted puede necesitar atención médica de urgencia para tratar de prevenir un ataque cardíaco.

Para diagnosticar si el dolor en el pecho es una angina estable o inestable, el médico le hará un examen físico, le interrogará sobre los síntomas y le hará preguntas sobre sus factores de riesgo y sus antecedentes familiares de enfermedad coronaria o de otras enfermedades del corazón.

Además, puede hacerle preguntas sobre sus síntomas, por ejemplo:

  • ¿Qué cosa le ocasiona el dolor o malestar y qué cosa lo calma?
  • ¿Cómo se siente el dolor o malestar (por ejemplo, sensación de pesadez o de que el pecho le aprieta)?
  • ¿Con qué frecuencia ocurre el dolor?
  • ¿Dónde siente el dolor o malestar?
  • ¿Qué tan intenso es el dolor o malestar?
  • ¿Cuánto dura el dolor o malestar?

Pruebas e intervenciones diagnósticas

Si el médico sospecha que usted tiene angina inestable o que su angina se asocia con un problema grave del corazón, puede aconsejarle que se haga una o más pruebas.

Electrocardiograma (ECG)

El electrocardiograma es una prueba sencilla que detecta y registra la actividad eléctrica del corazón. Muestra qué tan rápido late el corazón y con qué ritmo (estable o irregular). También registra la potencia y la sincronización de los impulsos eléctricos a medida que pasan por el corazón.

El electrocardiograma puede mostrar signos de daño cardíaco debido a la enfermedad coronaria y signos de un ataque cardíaco previo o actual. Sin embargo, algunas personas con angina tienen electrocardiogramas normales.

Prueba de esfuerzo

Durante la prueba de esfuerzo, el paciente hace ejercicio para que el corazón se esfuerce mucho y lata rápidamente mientras se están haciendo las pruebas cardíacas. Si el paciente no puede hacer ejercicio, es posible que se le den medicinas para que el corazón se esfuerce mucho y lata rápidamente.

Cuando el corazón está esforzándose mucho y latiendo con rapidez necesita más sangre y oxígeno. Las arterias estrechadas por la placa no pueden suministrar suficiente sangre rica en oxígeno para satisfacer las necesidades del corazón.

La prueba de esfuerzo puede mostrar posibles signos y síntomas de la enfermedad coronaria, como:

  • Alteraciones de la frecuencia cardíaca o de la presión arterial
  • Sensación de falta de aliento o dolor en el pecho
  • Alteraciones del ritmo cardíaco o de la actividad eléctrica del corazón

Durante algunas pruebas de esfuerzo se obtienen imágenes del corazón cuando la persona está haciendo ejercicio y cuando está en reposo. Estas pruebas de esfuerzo con obtención de imágenes diagnósticas pueden mostrar cómo circula la sangre en distintas partes del corazón. También pueden mostrar qué tal bombea el corazón la sangre al latir.

Radiografía de tórax

En la radiografía de tórax se obtienen imágenes de los órganos y estructuras que se encuentran dentro del pecho, entre ellos el corazón, los pulmones y los vasos sanguíneos.

La radiografía de tórax puede revelar signos de insuficiencia cardíaca. También puede mostrar signos de trastornos pulmonares y otras causas de síntomas que no se deben a la enfermedad coronaria. Sin embargo, una radiografía de tórax no es suficiente por sí sola para diagnosticar angina o enfermedad coronaria.

Angiografía coronaria y cateterismo cardíaco

Si el médico sospecha que usted tiene enfermedad coronaria, es posible que le recomiende hacerse una angiografía coronaria. En esta prueba se usan un medio de contraste y rayos X especiales para mostrar el interior de las arterias coronarias.

Para que el medio de contraste llegue al interior de las arterias coronarias, el médico usará un procedimiento llamado cateterismo cardíaco.

Un tubito delgado y flexible llamado catéter se inserta en un vaso sanguíneo del brazo, la ingle (entrepierna) o el cuello. El tubito se lleva por los vasos sanguíneos hasta las arterias coronarias y el medio de contraste se libera en el torrente circulatorio.

Mientras el medio de contraste fluye por las arterias coronarias se toman radiografías especiales. El medio de contraste le permite al médico analizar la circulación de la sangre a través del corazón y de los vasos sanguíneos.

El cateterismo cardíaco se realiza por lo general en un hospital. El paciente está despierto durante el procedimiento. Por lo general, el procedimiento es poco doloroso o completamente indoloro, pero se puede sentir algo de dolor en el vaso sanguíneo en el que el médico inserta el catéter.

Angiotomografía computarizada

En la angiotomografía computarizada o angiografía por tomografía computarizada (CTA, por sus siglas en inglés) se usan un medio de contraste y unos rayos X especiales para mostrar cómo circula la sangre a través de las arterias coronarias. Esta prueba es menos invasiva que la angiografía coronaria con cateterismo cardíaco.

Para realizar una angiotomografía computarizada se inserta en una vena de la mano o del brazo una aguja que está conectada a un catéter intravenoso. Por ese catéter intravenoso se inyecta el medio de contraste durante la prueba. Usted puede tener una sensación de calor durante la inyección del medio de contraste. El medio de contraste resalta los vasos sanguíneos en las imágenes de la tomografía computarizada.

Sobre el pecho se colocan unos parches adhesivos llamados electrodos. Esos parches se conectan a un electrocardíógrafo a fin de registrar la actividad eléctrica del corazón durante la prueba.

El equipo de tomografía computarizada es una máquina grande que tiene en la mitad un tubo hueco y cilíndrico. Usted se acuesta boca arriba en una mesa móvil, que se desliza lentamente al interior de la máquina.

Dentro del aparato, un tubo de rayos X se mueve alrededor de su cuerpo y toma imágenes de distintas partes del corazón. Una computadora junta las imágenes para formar una imagen tridimensional de todo el corazón.

Pruebas de sangre

En las pruebas de sangre se determinan las concentraciones de ciertas grasas, colesterol, azúcar y proteínas en la sangre. Las concentraciones anormales de estas sustancias pueden mostrar que usted tiene factores de riesgo de la enfermedad coronaria.

El médico puede ordenar una prueba de sangre para determinar la concentración de una sustancia llamada proteína C reactiva (PCR) en la sangre. Algunos estudios indican que las concentraciones altas de la proteína C reactiva en la sangre pueden aumentar el riesgo de sufrir enfermedad coronaria o un ataque cardíaco.

El médico puede ordenar también una prueba de sangre para ver si usted tiene concentraciones bajas de hemoglobina. La hemoglobina es una proteína rica en hierro de los glóbulos rojos. Ayuda a las células de la sangre a transportar oxígeno de los pulmones a todas partes del cuerpo. Si usted tiene la hemoglobina baja, es posible que tenga un problema de salud llamado anemia.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).


 
December 21, 2011 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación