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¿Cuáles son las causas de la angina?

Causas de fondo

Por lo general, la angina es un síntoma de la enfermedad coronaria. Esto significa que las causas de fondo de la angina son, por lo general, las mismas de la enfermedad coronaria.

Las investigaciones indican que la enfermedad coronaria comienza cuando ciertos factores lesionan las capas internas de las arterias coronarias. Entre estos factores se cuentan los siguientes:

La placa puede comenzar a depositarse en el lugar en el que las arterias se lesionan. Cuando la placa se deposita en las arterias produce un problema de salud llamado aterosclerosis.

La placa estrecha o bloquea las arterias, con lo cual el flujo sanguíneo que llega al músculo cardíaco disminuye. A veces la placa es dura y estable, y hace que las arterias se estrechen y endurezcan. Cuando esto sucede, la circulación de sangre que llega al corazón puede disminuir notablemente y se puede producir angina.

Otras veces la placa es blanda y se puede quebrar más fácilmente y causar la formación de coágulos de sangre. Los coágulos pueden bloquear parcial o totalmente las arterias coronarias y causar angina o un ataque cardíaco.

Causas inmediatas

Muchos factores pueden precipitar el dolor de la angina, según el tipo de angina que la persona tenga.

Angina estable

El esfuerzo físico intenso es lo que más frecuentemente precipita la angina estable. Las arterias que se han estrechado mucho pueden permitir el paso de suficiente sangre al corazón cuando la demanda de oxígeno es baja (por ejemplo, cuando la persona está sentada).

Sin embargo, durante el esfuerzo físico intenso, como trepar una cuesta o subir escaleras, el corazón tiene que trabajar más y necesita más oxígeno.

Otros factores que precipitan la angina estable son:

  • Estrés emocional
  • Exposición a temperaturas muy altas o muy bajas
  • Comidas pesadas
  • Hábito de fumar

Angina inestable

Los coágulos de sangre que bloquean parcial o totalmente una arteria pueden causar angina inestable.

Si la placa de una arteria se rompe, se pueden formar coágulos. Entonces se forma un bloqueo. Un coágulo puede crecer tanto que bloquee completamente la arteria y cause un ataque cardíaco. Si desea más información, consulte la secuencia animada de "¿Cuáles son las causas de un ataque cardíaco?"

Los coágulos de sangre pueden formarse, disolverse parcialmente y volverse a formar más adelante. Puede haber angina cada vez que un coágulo bloquee una arteria.

Angina variante

La angina variante se debe a un espasmo de una arteria coronaria. El espasmo hace que las paredes de la arteria se vuelvan rígidas y estrechas. La circulación de la sangre que llega al corazón se hace más lenta o se detiene. La angina variante puede presentarse en personas que tienen enfermedad coronaria y en personas que no la padecen.

Se pueden producir espasmos de las arterias coronarias por las siguientes causas:

  • Exposición al frío
  • Estrés emocional
  • Medicinas que hacen que los vasos sanguíneos se vuelvan rígidos o estrechos
  • Hábito de fumar
  • Uso de cocaína

Angina microvascular

Este tipo de angina puede ser un síntoma de la enfermedad coronaria microvascular. Esta enfermedad del corazón afecta las arterias coronarias más pequeñas. (En los Temas de salud encontrará un artículo en inglés sobre la enfermedad coronaria microvascular).

La disminución de la circulación sanguínea en las arterias coronarias pequeñas puede causar angina microvascular. La presencia de placa en las arterias, los espasmos de las arterias o las lesiones o enfermedades de las paredes arteriales pueden disminuir la circulación de la sangre a través de las arterias coronarias pequeñas.

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Acerca de los estudios clínicos

Los estudios clínicos son investigaciones que exploran si una estrategia médica, un tratamiento, o un dispositivo son seguros y eficaces para los seres humanos. Estos estudios son una herramienta importante de investigación y sirven para adelantar en el conocimiento médico y el cuidado del paciente. Aprenda más sobre los estudios clínicos (solo en inglés).


 
December 21, 2011 Last Updated Icon

El NHLBI actualiza los temas del DCI en un ciclo de cada dos años, basándose en una revisión cuidadosa de los resultados de investigación y de literatura nueva. Según sea necesario, los temas del DCI también se actualizan si se publica nueva e importante investigación. La fecha en cada tema del DCI refleja cuando el contenido fue publicado originalmente o cuando se hizo su última modificación